TURISMO: UN MAL PARA EL PLANETA

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Este 21 de mayo, la Organización Mundial del Turismo (OMT) anunciaba que durante el primer trimestre de 2019 el turismo mundial creció un 4% con respeto al año 2018, cuando se consiguieron unos 1.400 millones de viajerxs en todo el mundo1,2. Como en su propia infografía se indica, los ingresos derivados de productos químicos, combustibles o automóviles son muy importantes, siendo estos sectores grandes causantes de problemas medioambientales.

A pesar de que 4 de cada 5 turistas viajan dentro de su propia región, casi la totalidad  dxs mesmxs usa medios de transporte más o menos contaminantes para sus desplazamientos3,4. Especialmente significativa es la contaminación producida por los aviones comerciales5. Por otro lado, los animales también sufren las consecuencias del turismo irresponsable. La venta de recuerdos de origen animal6, su utilización en shows o como entretenimiento para lxs turistas de diversas formas, la invasión masiva de su hábitat, la construcción de infraestructuras en zonas sensibles o la contaminación de su entorno con plásticos —con frecuencia en países con deficientes sistemas de gestión de residuos—  o productos contaminantes de diversa índole como las cremas solares7, afectan negativamente a la flora y fauna de regiones turísticas de todo el mundo. Un ejemplo  paradigmático de impacto turístico se encuentra en Tailandia, en la isla de Koh Khai. Esta isla tiene 40.000 metros cuadrados y cada año es visitada por 1.400.000 personas, como apunta Thon Thamrongnawasawat, profesor de biología marina de la Universidad de Kasetsart.

La explotación de las personas es otra consecuencia del turismo. Los países enriquecidos son los que más turistas emiten, y en muchas ocasiones su destino son países empobrecidos en busca de costes más reducidos. Según afirma el profesor Joan Boades en su libro “Exportando paraísos: La colonización turística del planeta”, en muchos de los países empobrecidos y en el marco de las políticas neoliberales imperantes, el turismo se ofrece como una salida rápida y sencilla para su desarrollo económico. Mas solo aumentan las cifras macroeconómicas (con altas tasas de retorno, de tal manera que la mayor parte de los beneficios retorna a las empresas de los países enriquecidos), sin repercusiones positivas para las gentes que reciben al turismo. Según Boades, para estxs últimxs, el IPC aumenta más que los ingresos de sus habitantes con el consecuente descenso de su capacidad adquisitiva, se incrementa el precio del suelo, se multiplican las desigualdades sociales, se pierde gran parte del acceso al agua y recursos naturales, empeoran drásticamente las condiciones laborales, desaparecen sectores productivos tradicionales y crece el número de mujeres que sufren prostitución en consonancia con las diferencias económicas existentes entre las residentes y los turistas.

Asimismo, lxs habitantes de ciertas regiones de los países OCDE también ven peligrar su calidad de vida debido al aumento del turismo en los últimos años. Los servicios básicos propios pueden verse saturados por el incremento poblacional derivado de la turistificación8, y el acceso la una vivienda estable se dificulta enormemente para las personas más desfavorecidas, a raíz de la irrupción, en los últimos años, de compañías trasnacionales que ofertan —con la complicidad de lxs propietarixs de las viviendas y la no intervención ni regulación por parte de los gobiernos— precios muy asequibles para cortas estancias, pero inasimilables para las prolongadas9.

De este modo, surgen de las clases populares iniciativas que pretenden revertir su crítica situación luchando para que las administraciones actúen con celeridad10, pues no es infrecuente que estas no lo hagan o lo hagan demasiado tarde11. Está, pues, en manos de las personas empobrecidas, y sobre todo de las más favorecidas, actuar con responsabilidad ante una actividad económica que, en su forma más liberal, amenaza la existencia de muchos ser vivos del planeta, no siendo el ser humano una excepción.

1   http://www2.unwto.org/es/press-release/2019-05-21/turismo-internacional-aumentan-las-cifras-y-la-confianza
2 http://cf.cdn.unwto.org/sites/all/files/pdf/unwto_key_figures_barom_may2019_sp.pdf
3 https://www.eldiario.es/economia/turismo-mundial-contamina-veces-calculaba_0_769223175.html
4 https://www.nature.com/articles/s41558-018-0141-x
5 https://www.eea.europa.eu/es/articles/las-emisiones-de-la-aviacion
6 https://www.wwf.es/?47740/Diez-reglas-de-oro-para-evitar-que-los-turistas-sean-cmplices-del-trfico-de-especies
7 https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0065451#s3
8 https://www.revistasavia.com/economia/masificacion/
9 https://www.eldiario.es/zonacritica/turismo-vivienda-Airbnb_6_673392679.html
10 https://www.cerodosbe.com/es/destinos/anti-turismo-red-europa_551774_102.html
11 https://www.eldiario.es/theguardian/Tailandia-indefinidamente-turismo-pelicula-Playa_0_821018220.html

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